カジュラーホーからアーグラーへ -Khajuraho to Agra , India-

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いつものように朝6時に移動を開始し、カジュラーホーから200kmほど離れたジャンスィーという街にやってきた。ここは観光地ではないんだけれど…

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バイク屋を探しに来たんだ。ロードサイドのあちこちにある修理屋の中から、ロイヤルエンフィールドを触れるお店を探す。
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バイクの発電系の調子がおかしいんだ。ロイヤルエンフィールドはここのトラブルが多いらしく、他のバイク旅行者から「スペアを持っていた方がいいよ」と言われていた部分。今回は新品への交換はせず、なんとか修理できてよかった…。ついでにエンジンオイルをチェックしたら、ビックリするくらいオイルが減っていたので補充。オイルと修理代合わせて520ルピー(1000円ほど)なり。
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このバイク屋ではこんな小さな子供が働いていた。パンク修理のエキスパートなんだって。インドではこの子のように、学校に行かずに小さな頃から働いている子供が多い。それがイイとか悪いとかは外から来た旅行者が判断することじゃなく、ただ「そういうモンなんだな」と思うだけ。
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ジャンスィーからは高速道路に乗って、200km先のアーグラーを目指す。最初はジャンスィーで1泊しようと思ったけれど、1日で行けそうだったんだ。
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そうそう。インドで車やバイクを走らせる人に注意しておくことがある。ガソリンスタンドなんだけれど…
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インドのガソリンスタンドでも「何L入れて、いくらになったのか」が機械で表示される。が、なぜかガソリンを入れ終わった後すぐにスタンドの店員はこの数字をクリアしちゃうのね。で、お金を誤魔化してくるんだ。たとえば、612ルピー分ガソリンを入れたとすると請求金額は700ルピー…ざっくり数字計算し過ぎだろ! なので、機械をしっかり自分でチェックするか、「○○ルピー分入れてくれ」って言った方がいいだろうね。私はこまめに燃費を計算する方だから機械を見ていて気づけたけれど、ガソリンスタンドでお金を誤魔化されるなんて普通は想像しないよ。
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コイツらがガソリン代を誤魔化そうとしてきたスタンドのスタッフ。インドではお金を誤魔化そうとするヤツなんていくらでもいるけれど、悪気なくお金をせびり取ろうとするヤツが多い。コイツらも、お金を誤魔化そうとしたかと思えば、ケロっとして「冷たい水を飲むか?」なんて優しさを見せたりする。昔、誰かから聞いた話で確かではないんだけれど、カースト制度では高いカーストの人は低いカーストの人に多めにお金を払う習慣があるんだとか…。だから、いいヤツでも外国人からお金を掠め取ろうとするのは当たり前のことなのかも。
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気を取り直して高速道路に戻ると…高速道路がダートに変身。これじゃ、高速で走れねーじゃねーか!
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さらに走り続けると、パウダー状のやわらかい砂のダートへと悪化。砂の粒の細かさは砂漠の砂のよう…タイヤが滑って怖い怖い。
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こんな酷い道でも地図上は高速道路なんだよ。ちゃんと完成してから地図に載せろよなー。
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アーグラーまではたった200kmの道のりだったけれど、道の悪さと暑さで何度も休憩する。が、普段外国人がこない町だと、休憩に立ち寄るとインド人がワサワサ集まってきてゆっくり休憩できない。聞かれる質問は休憩の度に同じだから、話すのが面倒になるんだよなぁ~。
インド人によくされる質問で面白いのが「オマエのカーストはなんだ?」ってこと。最初はマジメに「日本にはカーストはない」って答えたんだけれど、途中から面倒臭くなって「スモウだ」って答えるようにした。日本には上から皇帝、貴族、ショーグン、サムライ、スモウ、ニンジャ…みたいなカーストがあるんだって教えておいた。
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で、夜9時にアーグラーに到着。夜のインドの道はハイビームの車だらけで相変わらず怖かったぜぇ~。

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4 Comments
  1. SECRET: 0
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    「スモウだ」は面白いな!そこそこ笑っちまった。

  2. SECRET: 0
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    「スモウ」うけた。
    そして、「ニンジャ」なんかかっこいい。
    でも、カーストなんてそんなダサイもんにはこだわんねーぜくらい言っちゃってほしいっす。

  3. SECRET: 0
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    久しぶりに自分のパソコンでネットできているぜー。カーストの話はよく知らんけど、嘘を教えても一生日本に来ないだろうから適当に答えちゃったよ。
    >すずかちゃん
    海外から見るとカーストって負の部分だけがクローズアップされるけど、2000年以上も伝統が続いているってことは役に立っている部分もあるのかもよ。その辺はサラっとした旅行者が是非を問う部分じゃないから、オレはカーストの良し悪しは判断できないねぇ~。

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