ラオス入国と喫煙坊主 -Huai Xai , Laos-

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チェンライを離れ、タイ、ラオスの国境の街、チェンコーンに到着。チェンライからチェンコーンまでの道のりは特別に紹介することはありません。ローカルバスで3時間くらいで来られちゃうよ。眼前に見えているのはメコン川で、対岸はラオスのフアイサーイって街。

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チェンコーン~フアイサーイ間には橋はかかっておらず、こんな小さな渡し舟で往来するのだ。こんな舟が何艘かで足りているってことは、人の往来はそれほど多くないんだろうね。
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舟で1分も走ればフアイサーイに到着。本当は3月半ばに入国予定だったラオスについに入国できちゃうぞ! カンボジアでのバストラブルが無かったら、もうラオスも越えて今頃は中国にいたんだろうな~。
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ラオス側のパスポートコントロール。日本人は15日以内の滞在ならビザ無しで入国できるんだけれど、15日って非常に微妙な日数。15日以上滞在しそうな気がしたから、ラオス側パスポートコントロールで1ヶ月滞在可能なアライバルビザを取得しておきました。滞在期限が近づいてきてバタバタしたくないもんね。ビザは写真をあらかじめ1枚用意しておくだけでOK。フアイサーイでのビザ手数料は30ドルもしくは1300バーツ。国境によってビザの値段は少し違うらしいけどね。係官に賄賂を請求されることはまったく無かったよ。
※国境での手続きはタイ側、ラオス側ともに非常に簡単。が、ラオス側のパスポートコントロールで注意して欲しいのが、入国スタンプをちゃんと押してくれたか、日付はあっているかを自分で確認しておくこと。係官がパスポートに入国スタンプを押さず、出国時にそれが発覚して罰金として100ドル徴収するトラブルが最近起きているみたい。たぶん故意にやっているんだと思う。何人もの旅行者からこの話を聞いたので注意してね。
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対岸のチェンコーンの様子。何度も出たり入ったりして2ヶ月以上を過ごしたタイともついにお別れか…。ラオスの後は中国に入るので、もうタイに戻ってくることはないと思う。
……アバヨ、タイ!!!
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で、これがフアイサーイの街。もう日が暮れかけているけれど、明朝にフアイサーイを離れるので少しだけ街をブラブラしてこよっと。
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街の高台にお寺がある。ワット・マニラートというらしい。
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お寺への長い階段で遊ぶ少年。ラオスの子供はカンボジアの子供と同じように人懐っこい。
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お寺の階段に猫の足跡が! あ~あ…セメントが固まる前に歩いちゃったのか…。しかも、きっちり往復分の足跡を残してるじゃないか。確信犯だな。
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カメラを向けられて恥ずかしがる小坊主。
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ワット・マニラート。タイのワットとよく似ている。今のところ、目に映る景色はタイ側と変わりなし。
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お寺の住職さん。少し寄進してあげたらいろんなカットで写真を撮らせてくれた。
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ラオスで見た初めての夕日。
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ワット・マニラートを出て階段を下っていくと、さっきの少年にまた遭遇。こいつ、一人前にタバコなんか吸ってやがるよ。ラオスでは「タバコは6歳になってから」なのかな?
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一見、吸い慣れているように見えるけど…
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実はただふかしているだけ。大人に憧れてるんだね。それじゃ、大人の味を理解したことにはなんねーぞ。
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他には特別見るところは無さそうだったので、とりあえずカフェでビアラオを飲んじゃう。東南アジア最強との呼び声が高い、評判のビールなのだ。タイの薄いビールも好きだけれど、こういうしっかりした味のビールもいいね。
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宿に戻ると大きなトッケー(大きなヤモリ)が壁に張り付いていてビックリした! 15cmくらいはあったぞ。
さて、明日フアイサーイを出て、世界遺産の街、ルアンパバーンに向かいます。スローボートで1泊2日の航程だ。スローボートはメコン川の水量が減ったせいでしばらく運休していたようですが、最近また復活したらしい。川沿いの景色が楽しみだな~。

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2 Comments
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    トッケーかわいいな~
    もっと写真とって~
    うちにも夏になると家の壁にはりついてるけど5センチくらいだよ。

  2. SECRET: 0
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    これだけ大きなサイズのトッケーはあまりいないんですよ。
    小さいヤツはすばしっこいので撮れるかなぁ…。
    精進してみます!!

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