一日で1000kmを走り抜く Mont Blanc to London-

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登ろうか登るまいか迷っていたモンブラン(Mont Blanc)だけれど、朝から山頂に雲がかかっている。一見晴れそうな空だけれど、フランス側には雨雲がたっぷり待ち構えていて、山頂からのいい景色はとても望めそうにない。

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なのでモンブラン散策はまたの機会にしておこう。どうせ、この地域にはまた戻ってくるだろうしね。で、ロンドンまで一気に駆け抜けちゃうわけだけれど、イタリア側のクールマイユール(Courmayeur)からフランス側のシャモニーまでは全長約12kmのモンブラントンネルを使う。片道23.20ユーロ(バイクはね)と有料のトンネルなんだけれど、ここまで来た記念に通っておきたかったのだ。モンブランの下をバイクで走るなんてこの先二度と体験できないだろうしね。
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シャモニーから、フランス~イギリス間のフェリー航路があるカレー(Calais)までは高速道路で一気に走る。900km近い距離があるし、フランス東部の一般道の景色は去年充分に堪能しちゃっているからね。900km走っても30ユーロ強と高速料金が安いのも魅力なのだ。日本人からすると格安の高速料金だけれど、フランス人はこれでも高いと思っているのが面白い。
この日は結局24時間で1000km以上を走りぬいたんだけれど、これだけの距離を一気に走るときはスピードを出しすぎちゃいけない。90km~100kmくらいでダラ~っと走る。フランスの高速道路は速度制限が130kmなので他の車にビュンビュン追い抜かれるけれど、追い越しマナーはイタリアほど酷くないのでゆっくり走っても怖くはないよ。100kmごとに休憩をしつつ、頭を空っぽにしてただただ走り続ける。「あと何km走るんだ?」なんて考えてはいけない。考えると走るのがツラくなっちゃうからね。
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で、日付が変わる頃にカレーに到着。ここからイギリスのドーバー(Dover)まで24時間運行でフェリーが出ているのだ。イギリス~フランス間の英仏海峡トンネルは去年使ったし、別のルートにチャレンジしなくっちゃね。料金の細かな内訳は知らないけれど、人とバイクで75ユーロだった。早目に予約しておけば、かなりの割引があるらしい。カレーで一泊して翌朝フェリーに乗ろうかとも思ったけれど、週末の日中はフェリーが混むらしいので夜のうちにイギリスへ渡っちゃうことにした。
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カレー~ドーバー間のフェリーでは、タイダウンベルトでバイクを固定してくれた。ヨーロッパのフェリーのほとんどはタイダウンでの固定なんてしてくれないので、ちょっぴり嬉しい驚きだ。ちなみに、海外のフェリーはバイクを固定してくれないのは前々から知っていたので、私は自分のタイダウンを持ってきているよ。
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そうそう。今日は高速道路のSAやフェリーの中などで、いろんな人から話しかけられた。彼らはロンドンでパン屋をしているマイケルと、ドイツから来たキャロル。こうやって少しずつヨーロッパ各地に知り合いが増えていくのだ。マイケルのパン屋さんには遊びに行く予定。
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1時間強でフェリーはドーバーに到着。イギリス側のパスポートコントロールはフランスでの乗船前に済んでいるので(バイクの書類チェックはなかった)、ドーバー側では荷物チェックのポイントがあっただけ。しかも、全員がチェックされるわけではない。去年のオランダからの航路では私の荷物はチェックされたけれど、今回は停められることはなくフリーパス。
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ドーバーに着いたのは夜中の2時頃だったかな。ドーバーでホテルを探して1泊するつもりだったんだけれど、どのホテルも満室。ロンドンでお世話になる友人宅に向かおうにも、こんな時間に起こすわけにはいかない。仕方がないので、朝まで高速道路沿いのSAで夜を明かすことにした。
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と言ってもSAなんかでグッスリ寝れるわけがない。朝7時まで待って、朝早くからオープンするエースカフェ(ACE CAFE LONDON)にやってきた。ここはバイク乗りの間では有名なカフェで、ここのお客さんやボスには去年たくさんお世話になったのだ。
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相変わらず…
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ヴィンテージバイクが多いのう。あまりいい天気じゃなさそうに見えるけれど、イギリスではこんな空が普通。普段は青空に人一倍執着している私だけれど、イギリスでは青空が見れなくても仕方がないと思っている。雨が降らなかったらラッキーって感じ。
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エースカフェにはヴィンテージバイクだけじゃなく、ハーレーや日本車だって集まってくる。いろんなジャンルのバイクが集まってくるので、ここでボーっと時間を潰すのは楽しいぞ(バイク乗りならね)。
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エースカフェをたっぷり堪能した後は、去年もお世話になったアレッサンドロの家へ。アレッサンドロはシチリアで一緒に遊んでいたディエゴの弟ね。愛犬のチロが10ヶ月前よりちょっと大きくなっているぞ。
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私が10ヶ月ぶりにロンドンに帰ってきたので、去年一緒に遊んだアレッサンドロの友達が集まってくれた。コイツらはみなイタリア人なので、みんなで大騒ぎしながらイタリア料理を作っちゃう。
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まだ明るいうちから食べ始め、夜遅くまでダラダラとご飯を食べ、ビールやワインをしこたま飲むのであった。いや~、ロンドンもホント居心地がいいねぇ~。
ロンドン観光は去年に済ましているので、今回のロンドン滞在は短いよ。寒くなる前にスコットランドに行きたいので、2,3日ロンドンで遊んだら北へ向けて出発だ!

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4 Comments
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    わー、ワイマラナーだー!
    触りたい、ワシャワシャしたい~♪

  2. SECRET: 0
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    おーー!ロンドンで待ってます!!
    うん、もうこちらは夏も終わり気味よ。スコットランド、いい案☆

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    ブラックモンブランってアイスクリームを思い出した(笑)
    全国区のアイスと思ってたら
    長崎と佐賀地方だけなんだって。。
    こんどターミーさんが
    長崎に来るときに買っておくね!(笑)

  4. SECRET: 0
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    >ぐるみちゃん
    おー、チロの犬種ってワイマラナーって言うんや。狩猟犬だったんやね。
    >さおりん
    帰ってきたよー。でも、すぐに出ちゃうけどね。スコットランドに行った後に、もう一度ロンドンに帰ってくるから、また市内で飲もっか。

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