沖縄ツーリング -Okinawa , Japan-

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久しぶりの更新のテーマは冬の沖縄! と言ってもこの冬に行ったんじゃなく、2008年の冬なんですけれどね。海外の友人に「沖縄を紹介してくれ」と頼まれたので去年の沖縄ツーリングで撮った写真を引っ張り出してきました。

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沖縄ツーリングに出かけたのは確か去年の12月の半ばでしたが、空港に降り立ったらもうそこは南国! 冬でも長袖を羽織るだけで日中はバイクに乗れちゃう気候でした。
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食文化は日本と似ているようで少し違う。日本とアジアが混ざった感じ。日本なんですが、ちょっと海外に来た感覚です。
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空港近くのショップでビッグスクーターをレンタルし、さっそくツーリング開始(レンタルは1日5000円くらいだったかな?)。ちょっと街を離れればこんなのどかな景色が広がっています。
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沖縄に来たら必ず食べて欲しいのが名物ブルーシールアイス。アメリカのアイスクリームらしいんですが、基地がある関係からか、沖縄のあちこちで売られています。扱っているショップは本州にも少しだけあるみたい。
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これがごく普通の沖縄の海! たまらんのぅ。
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空港のすぐそばの瀬長島で寛いでいたら、頭のすぐ上を飛行機が通過。JALのロゴまではっきり見えちゃう高さでした。
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続いて沖縄南部の喜屋武岬へ。ここは悲しい歴史を持つ場所なんですが、現在では美しい風景が広がっていました。沖縄ツーリングでは特別なルートは何も考えず、ただ海沿いをグルりと一周しているだけでしたが、絶景スポットはあちこちで見つかります。
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ここでもブルーシールが。一緒に売られている「ぜんざい」は本州のぜんざいではなく、カキ氷に小豆シロップをかけた沖縄の氷菓子。
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この時期が冬だというのを忘れさせてくれる景色だねぇ。夏の沖縄にも何度も来ていますが、冬の方が過ごしやすくていいかもしんない。
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お次はニライカナイ橋。沖縄南部にあるループ橋です。
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円を描いて続くこの橋からの景色は絶景! 風が強い日はちょっと怖そうですけれどね。
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ニライカナイ橋の近くには「斎場御嶽」という聖なる場所がありました。その辺りの説明はWikipedeiaで見てね。
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暑さでのどが渇いたら沖縄ローカルのドリンクで喉を癒します。どんな味かは忘れた…。
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南部から一気に走って、沖縄中部へ。これは本島から宮城島へと続く「海中道路」。地図でこの名前を見たときは、てっきり海底トンネルかと思いましたが、「海の中を通る道路」って意味らしい。道の左右に海が見える道路なんて、ここ沖縄でしか見られなさそう。
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本島周辺には小島が多く、あちこちに橋がかかっています。この橋からの景色もいいんだなぁ~。
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道路脇でおじさんが牛さんを散歩中。こういう景色もアジア的。
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宮城島へ渡る橋の近くにある「キングタコス」。チェーン店なんですが、キングタコスが沖縄名物のタコライス発祥のお店らしい。
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これがタコライス!! 結構なボリュームですが、しつこい味じゃないので最後まで美味しくいただけます。
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そろそろ日が暮れてきたのう。…1日目はこれで終わり。
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2日目は沖縄北部に突入。これは名護湾沿いの道だったかな。
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目指すはこの「沖縄美ら海水族館」。
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この水族館、かなりの規模! シャークだってあちこちに…
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いるんだぞ!
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ダイビングをする人には憧れのジンベイザメだっています。…私は大学の頃にダイビング部に籍を置いていたので(そんなにマジメにやってなかったけどね)ちょっと興奮しちゃいました。
※その後、2013年夏にフィリピンでジンベイザメとダイビングをしました。その様子はこちら
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もっと興奮しちゃったのがイルカショー。
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一見優雅そうなこの動きの下で、イルカちゃんが必死にヒレをバタバタさせているのだ。
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ハイジャーンプ!
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舞台の上からお客さんへご挨拶。こうやって見ると、それほど愛嬌のある顔ではない。
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イルカショーは大人から子供まで楽しめちゃうぞ。こういうショーを素直に楽しめないようになったら人生終わりだね。
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水族館をたっぷり堪能した後は「きしもと食堂 八重岳店」へ。
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ここの沖縄そばは有名らしいのだ。左上にチラリと写っているコーレーグースーをかけて食べると実に美味い! あ、コーレーグースーは泡盛に唐辛子を漬けこんだ調味料ね。
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この日もあちこちの小島を探検してきました。手前に見える橋は古宇利島へと続く橋。この橋からの景色が沖縄では一番綺麗かも…。
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ほら! 生で見るとこの百倍は感動できるはず! 沖縄に来たらぜひ訪れて欲しいスポットです。
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橋から見える海は恐ろしい透明度。こんなところでシュノーケリングして見たいのう。
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そのまま北部へとバイクを走らせましたが、だんだんと天気が悪くなってきた…。
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北部のどこかで見かけたマングローブ林。
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たまーに道路にヤンバルクイナが飛び出してくるみたいなので、轢かないように注意してね。天然記念物を殺しちゃダメ。
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2日目も日が暮れ始めた頃に見つけたのがコーヒー農園直営のカフェ、「ヒロコーヒーファーム」。バイクで走っていてたまたま見つけただけなんですが、ここはかなり有名なカフェらしい。オーナーは確か関西出身で、コーヒー豆の栽培に適した土地を何年もかけ探し、この場所に落ち着いたそう。
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そんなカフェのコーヒーなんだから当然美味い! ここでコーヒーを飲むためだけにまた沖縄にやって来たいくらい味も雰囲気も◎なカフェでした。
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店内の作りもいい味出てるでしょ? 
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で、ツーリングは終了。これは3日目の国際通り周辺だったかな? 沖縄にもローカルプロレスがあるんだねぇ(でも、社長は大阪プロレスの創設者スペル・デルフィン)。
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なんだかよくわからないマーケットに進入。ほんとアジアっぽいわ…。
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お肉屋さんもちょいとお茶目。
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生首だってコミカルに見えちゃうサングラスマジック!
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せっかく沖縄に来たんだから首里城にも立ち寄らないとね。
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首里城は丘の上に建てられているので、そこからの景色は絶景…というほどではなかった…。
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これが朱礼門?? 本州のお城や寺院とは違う、オリエンタルな雰囲気。
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お城の庭もどこか南国風。
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咲いている花も南国風。冬にこんな花が見られるってのが不思議だ。
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そんなこんなで沖縄ツーリングは終了! 沖縄は東京からでも大阪からでも2時間ほどで行ける場所。週末だけで訪れても充分に楽しめちゃいますぜ、沖縄は!

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