世界一思い出深いイタリア -Think about my journey-

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ウクライナの後はルーマニア~ブルガリア~ギリシャと南下し、船でイタリアに渡ってきた。ルーマニア~ギリシャまででもいろんな美しいモノを見たけれど、ただ美しいモノを見ただけなのでわざわざ振り返る必要はない。その後のイタリア、特にシチリア島のマンダニーチ村にたどり着くまでの序章に過ぎなかった気がする。で、写真はこの旅最大の思い出の地、シチリア北東部のマンダニーチ村。

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シチリアにはこんな風にワシを出迎えてくれる、家族みたいな友人がたくさんいるんだ。この出会いのきっかけは、シチリア島上陸2日目にバイクのオイル交換に立ち寄ったバイク屋でディエゴ(写真の左から2番目)と知り合ったこと。旅の話を簡単に話すと「ちょっとオレの家に遊びに来いよ」と誘われ、それから何度も出入りして長期滞在をするシチリアとの付き合いが始まったんだ。この旅では何度も訪れたお気に入りの場所はいくつかあるけれど、マンダニーチ村ほど頻繁に訪れた場所はない。2009年に2度、2010年、2011年と毎年マンダニーチ村に遊びに行ったもんね。
実は、当初シチリア島は行くかどうか迷っていた場所だった。グルっと回るには広すぎるし、なんとなく治安が悪そうなイメージ。そんなわけで一度はシチリアを眼前にしたもののフェリーで海を渡りシチリアへ上陸するのをやめ、実は北上しようとしたんだ。でも、高速道路で事故があり、シチリアへ渡るフェリーがある街に逆戻りしなきゃいけなかったのを機に「なんだか縁がありそうだから行ってみるか」という気持ちになったワケ。たぶん、シチリアに呼ばれていたんだろうね。
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家族の一員のように、いつでも喜んで出迎えてくれるこの家族がいるから、何度も何度もシチリアに帰ってきちゃうんだよな~。
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マンダニーチ村には知り合いがたくさんいる。
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村人の結婚式に参加させてもらったり…
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教会の儀式に参加させてもらったり…
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村人の豚農場の見学をさせてもらったりして、のんびりとした時間を過ごさせてもらった。なんでもないような場所でのんびりのんびり過ごす旅のスタイルは、もしかしたらこの村で教えてもらったのかも。
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シチリアでもイタリア本土でももちろん観光もしたよ。イタリアは長い歴史を持つ観光大国だけあって、北から南まで見どころが盛りだくさん!
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アルベロベッロや…
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ヴェネツィアや…
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シエナ…
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ルッカや…
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ルッカ、
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ルッカなんかも思い出深い街だね。
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ステルビオ峠も良かったなー。
ディエゴとのマンダニーチ村との出会いはその後の旅の予定を大幅に変えてくれた。バイクでの世界一周の旅は当初1年~1年半で考えていたけれど、西ヨーロッパが大好きになり、その後のイギリスやフランスでのよき出会いもあって、結局1年以上も西ヨーロッパを旅することになったもんな。ヨーロッパとアジアを行ったりきたりするうちに2年半も経っちゃって、バイク旅も途中で止めちゃった。ついでに中南米で過ごせる時間もスゲー短くなっちゃった。でも、まったく後悔はしていない。これがワシの旅なんだと胸を張って言える。

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