イスラム圏で出会った地元の人たち -People met in Middle East-

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ここ数年の海外でのイスラム原理主義者でのテロで世界的にイスラム教徒のイメージが悪くなってきている。イスラム教徒の一部がテロをしているのは確かだけれど、99.9%のイスラム教徒は外から来たゲストには優しく、陽気でいい人たち。イスラム教徒にもキリスト教徒にも仏教徒にも悪いヤツは一定数はいる、そういうモンだからそれは仕方ないんだよ。昔はイスラム教徒がキリスト教徒を制圧しようとしていた歴史があって、その反動でキリスト教国がイスラム教国を植民地化していた。その負の連鎖がまだまだ続いている。

そういう事情はおいといて。今回のパリでのテロで「イスラム教徒=怖い」ってイメージだけが先行するのはフェアじゃない。キリスト教徒が過敏に反応してしまうのは仕方がないとして、どちらからも中立でいる日本人くらいは公平な目で見てあげなくっちゃね。というワケで旅先で出会ってお世話になったイスラム教徒の笑顔の写真を紹介するね。

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知らない人に少しだけイスラム教徒の説明をしておくと、イスラム教の聖典には「外から来たゲストは手厚くもてなす」という教えが書いてある。他の宗教を弾圧するような教えも無かった。今のイスラム教国を旅していると、そういう宗教なのは何となくわかる。

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レストランの店員とでも「どこから来た? 日本か? いい国だ」くらいの会話がある。

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旧ソ連もそうだったけれど、共産主義や宗教原理主義のイメージが強い国には冷たい人が多いってイメージがあった。でも、実際に足を運んでみると、みんなイイ笑顔なんだよ。そういう国ほど男がどうしようもなくて、でもいい笑顔の人が多い。資本主義の国の方がいろいろなプレッシャーがあって、難しい表情の人が多いんじゃないか、という気がする。

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子供も人懐っこい。

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田舎の人が人情味あふれているのはどこの国も同じ。

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どこの国でも、どの宗教の人でも幸せそうな暮らしをしている人はたくさんいる。

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旅人が見る現地の生活なんて、表層の一部分だけれど、シンプルな生活をして周囲の人はみんな知り合い、って生活に憧れる気持ちが少しだけある。実際にそのライフスタイルに自分が適応できるとは思わないけれどね。だからこそ眩しいのかもな。

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中東の人からは日本人も韓国人も中国人もみんな同じ。手を合わせて挨拶すると思われているし、ジャッキー・チェンも日本人だと思われていた。日本人からみた中東も似たような感じだよね。

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日本から来たと言うと「遠くからよく来たな。」と声をかけられることも多かった。

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地元での仕事や家族との生活があれば、こういう一般の人たちが海外に出稼ぎに行くことはないし、出稼ぎ先で違法なことに手を染めることもない。

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生まれた場所で満足な暮らしができれば、それが一番だもんね。

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イスラム教国では子供に声をかけられることも多かった。アジア人がまだまだ珍しいんだろうね。

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外から来た人にまともに言葉も通じないのに笑顔で一声かけられる。イスラム教徒のほとんどはそういう人たち。

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観光エリアを少し外れると、地元民との触れ合いが多くなる。観光地で声をかけてくるヤツは物売りがほとんどなので仲良くなることは滅多にない。

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トルコのコンヤって街では地元の大学の学生寮にしばらくお世話になり、大学の授業にもいくつか参加させてもらった。宿を探して深夜にウロウロしていたら「こんな時間に宿探しは危ないから、俺たちの寮にこい」って招待してもらったんだ。

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エジプトのカイロで毎日お昼ご飯を食べにいった定食屋のスタッフ。

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サハラ砂漠で一晩泊まったときに面倒を見てくれたベドウィン族の青年。

民族や宗教の対立は歴史や外交の問題もあって難しいけれど、一方的にどちらかが悪いってことはないし、悪い人ばかりの国なんてない。イスラムの国々は人がいいだけじゃなくて素敵な観光地も多い。機会を見つけて少しずつ遊びに行って欲しいね。ヨーロッパやアジアとは違った魅力にあふれているよ。

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